Les vestiges de la Rome Antique sont situés au coeur de la capitale italienne. D'après le récit légendaire, Rome a été fondée par les jumeaux Romus et Rémulus. Ils sont les enfants de Rhéa Silvia (une vestale, c'est à dire une prêtresse, qui a normalement fait un voeu de chasteté) et du dieu Mars. Leur oncle Amulius les a jeté dans le fleuve Tibre quand ils venaient de naître, pour ne pas qu'ils réclament le trône de la ville d'Albe. En fait, ils ont été mis dans un panier, et récupérés par une louve, qui a allaité les nouveaux nés. Ils ont décidé de fonder une ville après un combat entre les deux frères pour déterminer le lieu qui sera choisi. C'est Romulus qui gagne, et qui construit la ville sur le Mont Palatin. C'est ainsi que commence l'histoire de cette cité qui deviendra le coeur d'un empire immense, et donc on peut encore visiter de nombreux vestiges à Rome mais aussi ailleurs en Italie.

Le Colisée

Pour commencer la journée, nous avons choisi d'aller au Colisée. Il est possible d'acheter ses billets sur internet avant, histoire d'éviter en partie la file d'attente. Le Colisée a été construit au premier siècle après Jésus Christ, pour accueillir les combats de gladiateurs. Sa construction a duré 8 ans, sur la décision de l'empereur Vespasien. Il accueillait jusqu'à 75000 spectateur, qui étaient placés en fonction de leur rang dans la société dans le stade : en bas les privilégiés, et en haut le peuple. Les gens venaient y manger, y discuter, tout en regardant les combats. Il a servi jusqu'au Moyen-Age (5ème siècle) : avec le christianisme, ces festivités ont été interdites.

On peut visiter les gradins, mais on ne peux aller dans les sous sols et sur la plateforme centrale qu'avec une visite guidée. Le sous-sol est un vrai labyrinthe, c'est là que se préparaient les gladiateurs et qu'étaient gardés les animaux. Quelques éléments d'exposition permettent de mieux comprendre l'histoire et l'utilisation de l'Amphitéâtre. C'est un endroit fascinant et impressionnant à visiter, un incontournable de Rome.

Le Forum Romain

Le Forum était le coeur de la vie citoyenne de Rome : c'était la place publique pour les affaires juridiques, politiques ou commerciales. On y trouve les vestiges de bâtiments très importants : des temples, des boutiques, des basiliques. Il a évolué petit à petit avec le temps et les différents régimes politiques. Pour le visiter, munissez vous d'un plan et d'un peu d'imagination. On peut d'abord aller en haut du Palatin, pour le voir d'en haut, et aussi visiter les vestiges d'anciennes villas de riches romaines, ou apercevoir les fouilles d'un village qui aurait pu être celui de Remus et Romulus. Ensuite, descendez au coeur du forum, et marchez le long de la via Sacra, à travers les temples, et basiliques.

Les thermes de Caracalla

Au sud du Circus Maximus, on trouve le site des imposants Thermes de Caracalla. A l'époque romaine, les thermes, où bains publics, étaient un élément de la culture et de la vie quotidienne. C'étaient des lieux dédiés à l'hygiène, mais aussi à la vie sociale : on y rencontrait ses amis, faisait du sport. Les Thermes de Caracalla ont été inaugurés en 217. C'est un grand domaine, avec au centre un haut et immense bâtiment qui accueillait plusieurs piscines (froide, tiède et chaude) et des vestaires. On peut y déambuler librement, on imagine la richesse de la décoration avec les restes de mosaïques qui sont toujours en place. Le lieu était approvisionné en haut par un aqueduc, et on peut aussi aller dans les sous-sols, où travaillaient les gens en charge de faire chauffer l'eau et de faire la maintenance. C'est un endroit vraiment intéressant pour en apprendre plus sur la vie quotidienne à Rome, d'autant plus qu'il y a assez peu de touristes.

Le quartier antique

Tous ces lieux sont situés dans le même quartier de Rome, autour des collines du Capitole et du Patalin. Vous trouverez aussi des musées archéologiques pour compléter la visite. Nous avons visité ces 3 lieux dans la même journée, en prenant une pause le midi pour se reposer un peu. Vous pouvez aussi revenir le soir, pour revoir le quartier et les ruines de nuit.

Informations pratiques

Pour acheter un billet en ligne pour le Colisée et le Forum Romain, il faut aller sur ce site : http://www.coopculture.it/colosseo-e-shop.cfm.

Cela coute 12€ par personne (plus 2€ de frais de réservation), et il est valable pour une journée, n'importe quand dans l'année. Il faut simplement savoir que le Colisée peut faire entrer 3000 personnes au maximum en même temps. Aussi, les sites sont gratuits le premier dimanche du mois.

Pour les thermes de Caracalla, l'entrée vaut 6€ (et 3 euros en tarif réduit). A priori c'est ouvert tous les jours, mais les horaires varient dans l'année en fonction de la saison touristique.

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